Trademark Partners | 28 lipca, 2022 | Czas czytania: 2 minuty

Spór o chiński znak towarowy napoju w czerwonej puszce

Podobnie jak za oceanem i w Chinach mieliśmy wieloodcinkowy zaciekły spór sądowy dwóch producentów napojów w czerwonych puszkach o prawo do znaku towarowego w Chinach. Przy czym wcale nie chodzi o Coca-Colę walczącą z podróbkami, ale o dwóch lokalnych dystrybutorów wielowiecznego napoju sporządzonego przez sławnego lekarza.

Historia nazwy chińskiej marki

W tej niesamowitej historii mamy dwie marki. Korzenie pierwszej 王老吉 (wym.: wang laoji) sięgają czasów dynastii Qing. Transkrypcja marki bierze się z połączenia nazwiska żyjącego wówczas lekarza tradycyjnej medycyny chińskiej Wang Zebang (王) oraz jego pseudonimu Laoji (老吉), zwanego w tamtych czasach Królem Herbaty Ziołowej. Tytuł ten nadano legendarnemu lekarzowi po tym, gdy stworzył bardzo sławną recepturę napoju, którym przez stulecia handlowano w Chinach oraz za Wielkim Murem.

Kto ma prawo do znaku towarowego 王老吉?

Wróćmy jednak do teraźniejszości. Rejestracja znaku towarowego 王老吉 nastąpiła na rzecz Guangzhou Pharmaceutical Company Limited (chiń.: 广州医药集团有限公司). Firma z Guangzhou w 2000r. zawarła z firmą Hungdao Company Limited (chiń. 香港鸿道集团有限公司) dziesięcioletnią umowę licencji na znak towarowy uprawniającą do sprzedaży legendarnego w Hongkongu.

Okazało się to strzałem w dziesiątkę, ponieważ sprzedaż napoju w Hongkongu dynamicznie rosła do tego stopnia, że w 2007 roku przekroczyła wartościowo sprzedaż takich marek jak Red Bull, Pepsi czy Coca-Cola. Roczne opłaty licencyjne płacone przez Hungdao do Guangzhou Pharmaceutical wzrosty podczas dekady z $4,5 mln do $50 mln.

Bezumowne korzystanie ze znaku towarowego przez Hongdao Group

Po wygaśnięciu umowy licencyjnej na znak towarowy w Chinach trwającej 10 lat strony nie przedłużyły jej na kolejny okres a mimo to firma Hongdao Group dalej posługiwała się znakiem 王老吉. Reakcja Guangzhou Pharmaceutical była natychmiastowa – firma skierowała sprawę do Sądu. Co więcej, uznała ona, że opłaty licencyjne w umowie współpracy były zbyt niskie stawiając zarzut korupcji ze strony Hongdao Group kogoś z szeregów Guangzhou Pharmaceutical.

W maju 2012 r. Chińska Międzynarodowa Komisja Arbitrażu Gospodarczego i Handlowego wydała ostateczne orzeczenie w sporze dotyczącym umowy licencyjnej na znak towarowy pomiędzy Guangzhou Pharmaceutica i Group a Hongdao Group. Na jego mocy Hongdao Group otrzymał zakaz używania znaku 王老吉.

Napoje hongdao - spór o chiński znak towarowy napoju
źródło: baidu.com

Firma Hongdao group utrzymała produkcję napoju w charakterystycznej czerwonej puszce z żółtymi literami tworzącymi znak. Zmieniono jego brzmienie na 加多宝 (wym: jiaduobao). Slogan reklamowy nowego-starego napoju brzmiał: “wiodący w Chinach sprzedawca herbaty ziołowej zmienił nazwę na Jiaduobao”. Wywołało to kolejną batalię pomiędzy obiema firmami. Ponownie Guangzhou Pharmaceutical Group pozwała Hungdao Group do Sądu. Hungdao przegrał sprawę i zapłacił 3 miliony juanów odszkodowania.

Odwołanie do decyzji sądu

W ciągu następnych kilku lat między obiema grupami kilkakrotnie dochodziło do sporów dotyczących koloru opakowań i unikalnej receptury herbaty ziołowej, a wszystkie kończyły się porażką Hongdao Group. Nie zniechęciło to firmy Hongdao Group do walki i nadal składała ona odwołania od werdyktów Sądu.

Ostateczne orzeczenie o prawie do znaku towarowego

Dopiero w sierpniu 2017 roku Najwyższy Sąd Ludowy Chin orzekł, że przez lata zarówno Guangzhou Pharmaceutical Company Limited jak i Hongkong Hungdao Company Limited wniosły istotny wkład promocję produktów w charakterystycznej czerwonej puszce pod marką 王老吉. Obie strony mogą wspólnie korzystać z prawa do znaku towarowego i interesów związanych z tym opakowaniem bez uszczerbku dla uzasadnionych interesów innych ale każda pod swoją marką.

Tym samym trwające przez laty spory dobiegły końca. Aktualnie w Chinach obie marki koegzystują na rynku.

Infografika z egzotycznym widokiem - Czy warto rejestrować znak towarowy w Indiach?

Czy warto rejestrować znak towarowy w Indiach?

Azja to świetne i perspektywiczne miejsce do robienia biznesu. O tym nie trzeba przekonywać krajów ex-kolonizatorów, najbardziej rozwiniętych gospodarek świata. Oni to wiedzą. Jest też druga grupa państw, mniej ekspansywnych, dla której przez długie dekady na ekonomicznej mapie świata Azja pozostawała jakby niewidzialna. Co najwyżej zwykło się uważać, że jeździ się tam na wakacje a […]

Infografika - czy rejestracja marki w Chinach jest ważna w Makau i w Hongkongu

Czy rejestracja marki w Chinach jest ważna w Makau i w Hongkongu?

Trwający kilka dekad spektakularny wzrost gospodarczy w Chinach nie umknął uwadze tysiącom ekspansywnych firm. Jedne przenosiły produkcję w ten tańszy wówczas region świata. Inni uruchamiali projekty eksportu za Wielki Mur. Są też firmy o najszerszym spojrzeniu na Azję, które dostrzegły Chinach przyczółek dalszej ekspansji azjatyckiej. Niezależnie od scenariusza, powodzenie stabilnego, długoterminowego biznesu w dużej mierze […]

SPAM z chińskiej kancelarii dot. twojego znaku towarowego

Chińska kancelaria SPAMuje twojego maila o twoim znaku towarowym? Nie wiesz czy to fejk? Przeczytaj, sporo tu wyjaśniamy.